Lettre de recommandation : pourquoi et comment en faire la demande ?

Demander une lettre de recommandation : quand et comment ?

Vous êtes à la recherche d’un nouveau job ? Au-delà de votre CV et de votre lettre de motivation, avez-vous pensé à valoriser votre candidature avec une lettre de recommandation ? Recueillir le témoignage écrit de ceux qui vous connaissent en environnement professionnel peut crédibiliser votre profil et rassurer l’entreprise que vous convoitez. Même si les recruteurs ont accès à de nombreuses informations grâce à votre CV, votre lettre de motivation et votre profil LinkedIn, la lettre de recommandation, pas si courante, peut vous aider à vous démarquer. Alors que vous soyez en recherche d’emploi depuis un moment ou que vous ayez récemment dû quitter votre entreprise à cause de la crise, c’est le moment d’aller à la pêche à la lettre de recommandation… Surtout si votre ancien employeur croit en vous et en vos compétences. Et puis… on ne va pas se mentir, c’est un “ego-boost” qui ne fait pas de mal quand on est en recherche d’emploi !

1. Sachez reconnaître le bon moment

Si vous êtes en recherche d’emploi, c’est indéniablement le moment de chercher à valoriser votre candidature. Vous pouvez recontacter d’anciens collaborateurs pour l’enrichir.

Si vous êtes en poste, la démarche s’avère plus délicate mais reste possible à condition que votre départ soit connu de votre hiérarchie. Plusieurs cas de figure peuvent se présenter :

  • Votre employeur est à l’initiative de votre départ (fin de contrat, procédure de licenciement économique…), mais vous étiez apprécié dans l’entreprise ? Il y a fort à parier que votre demande soit exaucée. En période de crise, beaucoup d’entreprises doivent se séparer de certains salariés à contre-cœur, sans que cela ne remette en question leurs compétences. Dans ce type de situation, les entreprises se montrent souvent volontaires pour aider les salariés en qui elles ont confiance à retrouver un job. Tentez le coup !

  • Votre employeur est à l’initiative de votre départ mais vous ne partez pas en très bons termes (fin de période d’essai, licenciement pour insuffisance professionnelle, etc.) ? Difficile de demander une lettre de recommandation dans ces cas là. Évitez d’en faire la demande à votre manager ou aux personnes avec qui vous vous entendiez moins sur le plan professionnel, mais vous pouvez essayer d’en demander aux collègues avec lesquels vous estimez avoir bien collaboré.

  • Vous visez un autre poste en interne ? Tout dépend du rapport que vous entretenez avec votre hiérarchie. Si vous sentez que votre manager soutient votre projet d’évolution professionnelle, alors il n’y verra probablement aucun inconvénient.

  • Vous avez officiellement manifesté votre souhait de quitter l’entreprise, soit via une démission soit via une rupture conventionnelle ? Évitez de précipiter votre demande, vous risqueriez de donner l’impression d’avoir déjà quitté le navire. Attendez l’approche de votre départ, et surtout attendez un moment pour voir la réaction de votre manager face à votre annonce. Si vous sentez que votre entreprise a du mal à se faire à votre départ, attendez peut-être même d’avoir quitté les locaux avant de demander une lettre de recommandation, laissez-leur un peu de temps pour digérer la nouvelle.

2. Identifiez une ou plusieurs personnes susceptibles de vous rédiger une lettre de recommandation

La rédaction d’une lettre de recommandation n’est pas réservée au big boss de la boîte. Bien au contraire. S’il/elle est un personnage reconnu dans l’entreprise ou le domaine que vous convoitez, sa signature peut faire bel effet. Mais si vos rapports étaient quasi inexistants, il/elle n’est peut-être pas la personne la plus à même de vanter vos atouts. Alors que votre N+1 serait probablement plus loquace pour évoquer votre esprit d’équipe, votre solidarité, votre ponctualité… Selon le message que vous souhaitez faire passer, ce peut être également un client qui témoigne de votre sens du service, de votre implication dans ses projets.

Dans tous les cas, veillez à ce que l’auteur(e) de votre lettre de recommandation dispose d’une légitimité dans sa fonction et/ou sa profession.

3. Osez !

Vous savez que cette lettre de recommandation vous serait utile, vous avez identifié le(s) bon(s) auteur(s), mais quelque chose vous retient. Vous avez le sentiment de réclamer des compliments et cela vous met mal à l’aise ? Si aller voir la personne ou décrocher votre téléphone vous bloque, optez pour le mail. Formuler sa demande par écrit donne le temps de trouver les mots justes. Et puis, ne lésinez pas sur les formulations flatteuses, ça fait toujours plaisir : « J’ai beaucoup apprécié travailler avec toi et, comme tu le sais, je vais retourner sur le marché de l’emploi, je me sentirai plus confiant si tu pouvais m’aider grâce à une lettre de recommandation qui reflète bien notre collaboration ! » Surtout, n’oubliez pas que nous sommes tous passés par la case “recherche d’emploi”, il y a donc peu de chances que la personne en face de vous s’offusque de votre demande. Malgré tout, si vous n’arrivez pas à passer le cap, sachez qu’il existe une option sur LinkedIn qui vous permet d’envoyer une demande de recommandation. Celle-ci s’affichera alors sur votre profil.

4. Définissez un angle d’attaque

Soyez précis et exprimez clairement à votre interlocuteur ce que vous en attendez. Présentez-lui le poste que vous visez et les qualités attendues. Quelles sont celles que vous avez développées dont il peut témoigner ? Sans lui dicter un texte ou vous montrer trop directif, donnez-lui tout de même quelques pistes : si votre objectif est de valoriser votre esprit d’équipe, expliquez-le-lui. Échanger permet de faire émerger des idées et surtout, cela vous permettra d’avoir une lettre de recommandation personnalisée en fonction du poste que vous briguez. Il ne faudrait pas que celle-ci paraisse bateau ou trop générique : si vous pouvez l’emmener plus loin que le traditionnel « motivé et déterminé », ne vous en privez pas !

5. Mettez-y les formes

Certaines personnes ont l’habitude de rédiger une lettre de recommandation, d’autres non. Tenez un modèle à disposition de votre interlocuteur si nécessaire (que vous aurez trouvé sur Internet par exemple). Précisez l’intitulé de l’offre à laquelle vous postulez, n’hésitez pas à joindre le lien de celle-ci, et n’oubliez pas d’indiquer la deadline que vous vous êtes fixée pour envoyer votre candidature. Même si cela tombe sous le sens, évitez de vous y prendre la veille pour le lendemain.

À réception de la lettre de recommandation par son auteur, n’oubliez pas de le remercier, bien sûr, et de lui indiquer que vous le tiendrez informé de la suite de vos démarches et de la réussite, ou non, de votre candidature.

6. Envoyer sa lettre de recommandation ou la remettre en main propre ?

Dans l’idéal, la lettre de recommandation s’envoie en même temps que votre CV et votre lettre de motivation. Dans ce cas, n’oubliez pas de préciser le lien que vous entretenez avec la personne qui vous a recommandé, à la fin de votre lettre de motivation, par exemple. Mais elle peut aussi se remettre à l’occasion de l’entretien, et dans ce cas, plutôt à la fin, de façon à conclure sur un point fort.

Fournir une lettre de recommandation crédibilise votre candidature, valorise votre profil, atteste de votre expérience et fournit des références à votre recruteur. Bien moins répandue que le système des recommandations sur les réseaux sociaux, elle vous démarque et ne peut qu’augmenter vos chances de décrocher le poste que vous convoitez. Vous avez tout à y gagner, alors pourquoi s’en priver ?

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Photo by WTTJ

Géraldine Baraud

Journaliste - consultante éditoriale @rubrik-communication.com

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