Cómo dominar el 'networking' en grandes eventos

¿Cómo hacer networking en grandes eventos?

Los grandes eventos y ferias son ocasiones estupendas para ampliar tu red de contactos profesionales. De hecho, uno de los mayores atractivos de este tipo de encuentros es, precisamente, la cantidad de profesionales cualificados reunidos bajo un mismo techo. Algunas ferias como Arco, en Madrid, o Alimentaria, en Barcelona, reúnen a más de 100.000 personas. Para sacar el máximo partido de estas oportunidades, es importante preparar una estrategia de networking. Recuerda que un evento puede ser el comienzo de una gran… relación profesional.

Los grandes eventos, ferias y congresos son el lugar ideal para “conocer a gente, intercambiar ideas, actualizarnos como profesionales y aportar más información a nuestros proyectos y a nuestra vida profesional”, asegura Nohelis Ruiz, autora del libro Networking para dummies y experta en la creación de redes profesionales. Es el momento que aprovechan las marcas para presentar sus últimos productos, podemos asistir a ponencias interesantes…

Pero para aprovechar al máximo esos eventos, hay que realizar una preparación previa y dejar la timidez en casa. A continuación te ofrecemos todos los detalles para convertirte en un networker de primera en tu próximo evento:

Antes del evento

Define tu objetivo y selecciona el evento adecuado

Los grandes eventos, como el Mobile World Congress (MWC), FITUR o Arco, suponen una oportunidad fantástica para conocer a profesionales de dentro y fuera de tu sector. Pero hay muchos más, así que merece la pena echar un vistazo a la agenda de tu ciudad de vez en cuando.

¿Cómo elegir entre la variadísima oferta? Lo primero que debes hacer es definir tu objetivo:

  • ¿Buscas trabajo? Piensa dónde pueden estar los empleadores más interesantes.
  • ¿Te interesa conocer a líderes en tu sector? Busca conferencias con buenos ponentes.
  • ¿Quieres actualizar conocimientos? Opta por eventos como seminarios o jornadas en universidades.

Eso sí, tampoco conviene encorsetarse demasiado. Nohelis Ruiz cuenta que de vez en cuando se acerca a eventos artísticos en galerías de arte o a festivales de cine para conocer a personas que trabajan en esos sectores, ya que esto puede ayudarte a abrir la mente y descubrir oportunidades y nuevas formas de ver las cosas que, en principio, no se te habrían ocurrido.

Desarrolla una estrategia para el evento

Una vez hayas escogido la feria o evento al que te interesa asistir, piensa en qué tipo de personas te gustaría conocer y cómo planeas hacerlo. Para ello, lo ideal es trazar un programa para la jornada, en el que incluyas las reuniones y actividades en las que prevés participar. Para trazar una buena agenda previa:

  • Revisa la lista de expositores. Con esa información podrás trazar un recorrido por los diferentes estands del evento que más te llamen la atención. Si tienes previsto hablar con profesionales de las empresas expositoras, dentro de lo posible trata de ponerte en contacto con ellos antes del día del evento, ya que deberás tener en cuenta que a menudo las personas que trabajan en los estands han sido contratadas solo para ese día y no necesariamente forman parte de la empresa.

  • Identifica sub-eventos en línea con tus objetivos. Los grandes eventos suelen tener programas sobre temas específicos. Por ejemplo, si buscas empleo, es común que la organización haya habilitado espacios para que empresas interesadas en contratar puedan encontrarse con candidatos. Tómate el tiempo necesario para revisar la información disponible, ya que muchos de estos sub-eventos requieren inscripción previa.i lo dejas para el último momento, puedes quedarte fuera.

  • Descárgate la aplicación del evento. Es habitual que los grandes eventos dispongan de su propia app. En ella puedes consultar el programa, la agenda e incluso los perfiles de las personas que van a asistir. De esta forma, podrás establecer contactos antes del gran día e invitarles a tomar un café durante la jornada.

  • “Desvirtualiza” a las personas que sigues en las redes sociales. Si sigues o admiras el trabajo de alguien y sabes que estará presente en el evento al que acudirás, es el momento ideal para conocerle cara a cara. Tendrás la oportunidad de hacerle preguntas para conocer más a fondo su trabajo y comenzar a forjar una relación. No dudes en explorar su perfil para encontrar puntos de interés común que puedan ayudarte a crear un vínculo.

  • Averigua quiénes son los ponentes de las conferencias que a menudo se organizan en paralelo. Échale un ojo a sus perfiles en las redes y averigua, por ejemplo, si tienen charlas previas en YouTube. Asegúrate siempre de llegar unos minutos antes de la ponencia para saludarles en persona, puesto que al final de la charla, acostumbra a haber mucha gente que aborda a los conferenciantes más interesantes. Si haces los deberes y llegas antes, puede que logres tener acceso privilegiado.

Durante el evento

Detecta quién quiere entablar una conversación

Además de los encuentros que hayas planeado, durante este tipo de eventos seguro que encuentras múltiples oportunidades para conocer a gente totalmente fuera de tu radar. Nohelis Ruiz explica que debemos fijarnos en las pistas que nos dan las personas para identificar si desean iniciar o no una conversión.

Los que están solos, explica, son a menudo quienes están más dispuestos a entablar conversación. “En general, agradecerán que les hayas abordado y además puedes presentarlos a su vez a otros grupos, de manera que te sea más fácil romper el hielo”, afirma la experta.

Si quieres unirte a una conversación entablada por otras personas, trata de leer su lenguaje no verbal. ¿Se sienten cómodas? O por el contrario, ¿alguna de las dos da señales de “estar atrapada” y querer abandonar la conversación? Si las señales indican complicidad, adelante. Aunque, según Ruiz, los grupos óptimos son los de tres o más personas.

No vayas con la tarjeta por delante

No nos cansaremos de repetirlo: las tarjetas no son cromos que intercambiar. Los profesionales que asisten a una feria o evento de networking son, al fin y al cabo, personas, y muchos están cansados de que continuamente les intenten vender algo. Interésate por sus gustos, descubre por qué han acudido a la feria o qué les apasiona. En resumen: busca puntos de conexión para crear un vínculo.

Cuando te dispongas a despedirte, entonces sí, ofrece tu tarjeta como una forma de permanecer en contacto. ¿No tienes tarjeta? No te preocupes. Pídele su correo electrónico o añádele a LinkedIn en el momento.

Saca partido a las funciones para eventos que ofrece LinkedIn

La app de la red profesional por excelencia ofrece un par de funciones específicas para eventos. La primera es “Buscar cerca”, que te permite ver los perfiles de las personas que están en los alrededores. Así puedes identificar a profesionales interesantes, enviarles mensajes o hablar con ellos en persona. Para activar esta función, solo tienes que entrar en la pestaña de “Mi red”, pulsar en el botón “conectar” (el icono de la parte inferior derecha de la pantalla en el que hay dibujada la figura de una persona y el signo “+”)y luego “Buscar cerca”. Acuérdate de cargar el móvil: el sistema funciona a través de bluetooth.

Otra función es la de “Escanear perfil”. LinkedIn te permite compartir tu tarjeta virtual en la red social con las personas que conozcas. Solo tienes que pulsar el icono del código de barras en la barra de búsqueda de la app.

Después del evento

Escribe a tus nuevos contactos

Al día siguiente del evento es el momento de comenzar a trabajar para que esas nuevas relaciones sean duraderas. Es fácil acordarse de alguien a quien has conocido hace pocas horas, pero dentro de unos días ese recuerdo será mucho más vago. “Se trata de generar la sensación de presencia en la mente de los demás. Al fin y al cabo, nadie hace negocios con un desconocido”, dice Ruiz.

Si puedes, escribe a todas las personas que hayas conocido, incluso a las que te interesan menos y que a lo mejor no van a ser tus nuevos clientes. No olvides que puede que estas sí tengan contactos que sí acaben convirtiéndose en tus clientes.

Lo más común es escribir un e-mail, pero es recomendable elegir el canal adecuado según la persona a la que te dirijas. Por ejemplo, según la experta, la gente muy joven o más mayor suele ser menos amiga del correo electrónico. Algunos seguramente se sentirán más cómodos si les escribes directamente a través de WhatsApp.

El mensaje que escribas debe ser corto y cordial. Puedes incluir algún enlace a tus perfiles en las redes sociales, como LinkedIn, desde luego, pero también incluir Twitter, Instagram o los canales que mejor se adecuen a cada contacto.

Continúa la relación en las redes sociales… y más allá

Una vez pasado el evento, cuando ya hayas añadido a tus nuevos contactos a tus redes sociales profesionales, no te contentes con leer el contenido que publican: recuerda que estar presente es fundamental para permanecer en sus radares. Participa, comenta sus publicaciones, contesta a sus comentarios…

Otro consejo: si has conocido a alguien que te haya parecido interesante y crees que tiene algo en común con otra persona que conoces, no dudes en ponerles en contacto. Sharing is caring.

Y desde luego, no olvides que no hay nada más efectivo que el contacto en persona con un potencial colaborador o cliente, así que siempre puedes quedar para tomar un café con tus nuevos contactos. Para desarrollar relaciones duraderas, ¡hay que levantar la cabeza del ordenador y del móvil!

Foto de WTTJ

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Ivo Cabral

Periodista freelance

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Estos son nuestros consejos para que consigas crear y desarrollar una red de contactos eficaz que te ayude en tu desarrollo profesional.

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