Iniciativas 'tech': así se trabaja para combatir el coronavirus

Colaboración y tecnología para combatir el coronavirus

Desde que se inició la crisis provocada por el coronavirus, han surgido docenas de iniciativas para tratar de encontrar solución a diferentes necesidades sociales. De ellas, muchas tienen que ver con la tecnología: desde aspectos de desarrollo web o de aplicaciones, a cuestiones técnicas asociadas a la impresión 3D. Hablamos con representantes de colectivos que han desarrollado actividades para el bien social.

En las últimas semanas hemos sido testigos de cómo, ante una crisis sanitaria, económica y social sin precedentes, resulta imprescindible contar con iniciativas privadas que completen el trabajo de las instituciones públicas, actualmente desbordadas. La democratización de las nuevas tecnologías ha puesto el foco en empresas e individuos que, desde su posición de privilegio por contar con medios e infraestructuras, han dado un paso adelante para echar una mano.

Fabricación de equipos sanitarios

Según un estudio publicado a finales de marzo por el Imperial College London, en España puede haber hasta siete millones de personas infectadas por coronavirus. Con el informeState of Health in the UE. España. Perfil sanitario nacional 2019, la Comisión Europea destacaba que el porcentaje de enfermeros por ciudadano está por debajo de la media de la Unión Europea: 5,7 por cada mil habitantes frente al 8,5 comunitario.

Ante este panorama, con la sanidad pública al límite y con el retraso en la llegada de material, pacientes y profesionales agradecen el apoyo que están recibiendo de iniciativas como Coronavirus Makers. Este proyecto con más de 16.000 colaboradores en la que participan profesionales, escuelas y empresas, ha puesto de actualidad el valor de la “cultura maker”, colaborativa y sin ánimo de lucro. Su objetivo es identificar una necesidad social para después idear de la forma más sencilla posible proyectos tecnológicamente complejos.

“Coronavirus Makers surgió de manera espontánea de la mano de varios ingenieros y personal sanitario repartido por toda España. Desde su nacimiento hace un par de semanas, nos hemos reunido más de 16.000 personas para luchar contra la pandemia, cuenta Iván Torres. Torres es portavoz y miembro de Makers UPV, una organización sin ánimo de lucro creada por y para los estudiantes de la Universitat Politècnica de València cuya filosofía es la “cultura maker” y el DIY (Do It Yourself, hazlo tú mismo). Ahora también forman parte de Coronavirus Makers.

Además de los estudiantes de la UPV, dentro de Coronavirus Makers encontraremos a personas de diferentes perfiles y con experiencia en medicina, biotecnología, impresión 3D, diseño industrial, entre otras disciplinas.

Viseras

El objetivo principal de Coronavirus Makers es ayudar a los centros sanitarios mediante la producción de viseras de protección para los servicios médicos, fáciles de fabricar para cualquiera que tenga una impresora 3D en casa. Dentro de la plataforma también han surgido grupos de diseño de mascarillas y filtros que han tenido que ser descartados por necesitar certificaciones y homologaciones muy concretas. Sin embargo, desde su perfil de Twitter anuncian que, desde el inicio de la crisis del Covid-19, los voluntarios de Coronavirus Makers, han entregado más de 350.000 viseras en hospitales, centros de salud, residencias y comisarías de policía, para cuya producción han empleado más de nueve toneladas de material.

Respiradores

“Otro proyecto que también está teniendo mucha acogida entre la comunidad maker es el desarrollo de respiradores de bajo coste. Sabemos que hay escasez de ellos en los hospitales y, a día de hoy, todos los diseños pertenecen a empresas privadas y no se pueden replicar sin licencia. Desde estas iniciativas queremos diseñar respiradores para usar en situaciones de emergencia extrema, cuyos planos, diseños e instrucciones de montaje se liberarán a toda la comunidad una vez hayan sido validados por las autoridades sanitarias”, comparte Iván Torres.

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Apoyo a la Administración pública

Empresas y ciudadanos de todo el país quieren ayudar en la crisis. Se hace más difícil desde el confinamiento, pero ya proliferan plataformas online para dar a conocer proyectos digitales que buscan minimizar el impacto en nuestras vidas provocado por el coronavirus y aliviar el colapso de la Administración públicas.

Un ejemplo es #TECHforCOVIDSpain, una página web que aglutina iniciativas tech sin ánimo de lucro que empresas y ciudadanos lanzan para ayudar en la crisis. Ya hay unas 70. Es un proyecto impulsado por Adigital, una asociación empresarial dedicada a impulsar la digitalización de la economía española.

Una de ellas es citamedicaencasa.es, que pone en contacto a profesionales colegiados en medicina y psicología con ciudadanos para que puedan resolver dudas de manera gratuita a través de correo electrónico o videollamada. El objetivo es reducir la sobrecarga de hospitales y centros de salud en consultas leves. También forman parte de esta iniciativa Free Now, que gestiona el transporte para médicos, o Shopify para ayudar a que las pymes afectadas por el coronavirus puedan vender en línea.

“Tras haber conseguido poner en marcha #TECHforCOVIDSpain, toda nuestra atención ahora se centra en los proyectos que vamos recibiendo y en la actualización de la plataforma con la mayor celeridad posible, teniendo en cuenta que, a parte de los proyectos que nos llegan a través del formulario, el equipo de Adigital sigue rastreando otras iniciativas que están poniendo en marcha nuestros asociados y que se van haciendo públicas en medios y redes sociales”, explica José Luis Zimmermann, director general de Adigital. Según comenta, el gran reto sigue siendo la difusión: dar a conocer la plataforma y que quienes están trabajando en iniciativas tecnológicas para combatir esta crisis sanitaria puedan ponerse en contacto con ellos.

Modelos de predicción de la pandemia

Otra de las lecciones que estamos aprendiendo es que el análisis de los datos es un arma poderosa para ganar la batalla sanitaria del Covid-19. Un movimiento que está destacando en este sentido es stopcorona.es, donde diferentes startups se han unido para demostrar que son los datos los que permiten a la población entender la magnitud del problema, concienciar, frenar contagios y salvar más vidas.

Dentro de esta iniciativa encontramos a Olocip, una empresa de inteligencia artificial aplicada al deporte que participa en stopcorona.es con la creación de modelos predictivos para ver la evolución del virus por comunidades autónomas, para facilitar y prever la asignación de recursos, por ejemplo. Estos días, están trabajando en un modelo matemático para la predicción de la evolución de la pandemia en términos de número de infectados y fallecidos, tanto a nivel nacional como de comunidad autónoma y por franja de edad. Ya cuentan con un prototipo al que le están incorporando las medidas de distanciamiento introducidas por el Gobierno de España del día 15 de marzo.

“Lo que nos hizo dar el paso para lanzar esta iniciativa fue la magnitud del problema al que nos enfrentamos, en el que hay vidas en juego”, explica Esteban Granero, CEO de Olocip. Para Granero, es importante mostrar iniciativa, pues permite “inspirar a otros y servir de catalizador” para que otras personas puedan seguir su ejemplo. Aunque en estos primeros días de desarrollo se enfrentan a múltiples dificultades, según cuenta Sergio Luengo, Lead Data Scientist en Olocip. “El principal obstáculo para ajustar los modelos es el sesgo que existe en los casos confirmados, debido al limitado número de test disponibles, por lo que en nuestro caso usamos el número de fallecimientos, que consideramos una medida más fiable, para calcular de forma retroactiva el número real de infectados”, comparte Luengo. A lo que añade: “También hay que considerar la complejidad de adaptar los modelos a las diferencias de cada región, donde los factores que determinan los mecanismos de contagio de Covid-19 varían en función de la densidad de población y su distribución de edad, los medios sanitarios disponibles o la extensión del virus antes de la aplicación de las medidas de distanciamiento social”.

Ayuda al confinamiento

Población vulnerable

Esta crisis está afectando de manera especialmente intensa a las personas dependientes, como la población de edad avanzada, o quienes necesitan atención psicológica, por lo que muchas de las iniciativas que están surgiendo están destinadas a ayudar a este sector de la población. Un buen ejemplo es la plataforma de cuidado de personas mayores Aiudo, que ofrece servicios de selección y contratación de cuidadores para personas dependientes y que, durante esta crisis, ofrecerá sus servicios de manera gratuita a todas las personas mayores de Madrid y Valencia sin recursos que necesiten la asistencia de un cuidador. Esta misma plataforma ha cerrado también un acuerdo con empresas de reparto para que lleven de manera gratuita productos a los mayores, para evitar así que tengan que salir de casa y correr riesgos.

Otro ejemplo es la aplicación Serenmind, una app que ofrece programas psicológicos autoguiados, y que ha optado por volverse gratuita durante un mes.

Mujeres embarazadas

Otra interesante iniciativa estos días es Matronas Voluntarias, organizadas a partir de Lactard (un grupo de apoyo a la lactancia y la crianza). El grupo está formado por diferentes matronas de la Comunidad de Madrid, que desarrollan su actividad profesional en atención especializada, atención primaria o de forma privada, y que están resolviendo dudas y dando apoyo en remoto a mujeres embarazadas para luchar contra la saturación de los centros sanitarios.

“La primera semana la acogida fue maravillosa: recibimos aproximadamente entre todas unas 900 consultas y actualmente seguimos recibiendo muchas preguntas. Nos han llegado consultas de todo tipo y muchas dicen que les ha sido imposible que les cogiesen el teléfono en sus centros de salud. Nuestra función fundamental es tranquilizar, aportar recursos online para la educación maternal y apoyar a las matronas de primaria”, cuenta Bárbara López Talasac, una de las matronas voluntarias.

Otras iniciativas

También hay iniciativas que quieren ayudar a la población a evitar la sensación de que su vida se ha parado. Por ejemplo, para aquellos a quien el confinamiento pilló en mitad de su formación para obtener el carnet de conducir, Dribo ofrece su examen teórico de conducción de forma gratuita. “El producto que ofrecemos es algo que la gente puede aprovechar esté abierta o no la autoescuela y entendimos que teníamos que hacer algo para concienciar y tomarse en serio lo de quedarse en casa. La respuesta ha sido increíble: hay 600 nuevos alumnos y en una semana, 3.000 mil personas han visitado la página”, dice Enric Romero Godó, líder de Dribo. “Gestionar la incertidumbre es lo que nos permite adaptarnos a nuevas situaciones. Echar mano de la creatividad y de la imaginación es lo que a muchos nos permitirá salir de esta”, comparte Godó.

No sabemos qué nos depara el futuro a corto o medio plazo. Pero quizás, tras la crisis, la “cultura maker”, que mezcla el espíritu artesanal con las posibilidades de fabricación colaborativa que ofrece la tecnología, puede ser un ejemplo a seguir. Compartir recursos para perseguir el bien social podría (y debería) convertirse en la norma. Iván Torres, de Makers UPV hace hincapié en la importancia de inspirarse los unos a los otros y remata: “todos estamos aprendiendo estos días cosas nuevas de manera acelerada, pero siempre con la finalidad de ayudar a los demás”.

Foto de WTTJ

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