Perfil de profesión: ¿Qué hace un Scrum master, ‘coach’ de equipos?

¿Qué hace un Scrum master?

Con 24 años de edad y tras varios años de experiencia como product owner, Chloé Grandin trabaja como Scrum master en beNext, una consultoría de desarrollo web, gestión de producto, agilidad y data. Esta profesión apareció a principios de la década de los 2000 y su nombre proviene de “scrum” (que significa “pelea” en inglés). No para de crecer en el sector de la informática y consiste en ayudar a los equipos de desarrollo a producir soluciones adaptadas, eficaces y reactivas para el consumidor. Chloé habla con Welcome to the Jungle sobre los retos que comporta el trabajo de estos nuevos expertos en agilidad encargados de dar fluidez y facilitar el trabajo diario de sus equipos.

¿Qué recorrido has seguido hasta llegar al puesto de scrum master?

Hice el bachillerato científico y una primera formación universitaria de dos años, especializada en Servicios y Redes de comunicación. Esta me permitió descubrir el desarrollo y la creación de interfaces, así como la gestión de proyectos web. Estos temas enseguida me interesaron, por lo que decidí hacer otra formación, esta vez de tres años, dedicada a la Gestión de proyectos multimedia y especializada en UX Design (Diseño de experiencia de usuario). Completé mis estudios con un máster en Gestión de sistemas de información, en el que descubrí el trabajo de product owner. Durante los tres años que duró el máster alterné estudios y trabajo, y esto me permitió formar parte de un equipo ágil del banco Natixis durante dos años.

Una vez terminados mis estudios, comencé a trabajar en la agencia beNext como product owner y UX designer. En el primer proyecto que me asignaron me tocó trabajar con el grupo de gran distribución francés Les Mousquetaires, que estaba en plena transformación. Formamos un equipo ágil, a pesar de que la empresa seguía funcionando con procesos muy verticales. Pero mi trabajo no solo consistía en desarrollar productos web en calidad de product owner, ya que paralelamente dedicaba mucho tiempo a explicar al resto de equipos del grupo nuestra manera de trabajar para así ayudarles a transformar sus métodos de trabajo. Fue así como cada vez empecé a dedicar más tiempo a apoyar a los equipos, y esto me condujo progresivamente hasta mi actual puesto de scrum master, que sigo ocupando a día de hoy como miembro independiente de un equipo del banco online My Money Bank.

“Paralelamente dedicaba mucho tiempo a explicar al resto de equipos del grupo nuestra manera de trabajar y así ayudarles a transformar sus métodos de trabajo”

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¿Cómo definirías el trabajo del scrum master?

Por definición, el scrum master es el garante de la puesta en marcha y aplicación de la metodología Scrum dentro de un equipo dedicado a un proyecto de desarrollo informático. Personalmente, yo me considero un “agente de cambio” encargado de ayudar a su equipo para que trabaje de la manera más eficaz y ágil posible, y a la vez favorecer la realización personal de cada uno en el día a día.

“Yo me considero un agente de cambio encargado de ayudar a su equipo para que trabaje de la manera más eficaz y ágil posible”

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¿Qué entendemos por “agilidad”?

La agilidad es un nuevo modelo de gestión, conocido como el método ágil o metodología ágil, nacido en los años 90 en el sector de la informática. Este sector está tan dominado por las start-ups, que los grandes grupos se han visto obligados a adaptarse y replantearse su organización con el fin de desarrollar productos más rápidamente. Este nuevo modelo de organización del trabajo se basa en el llamado Manifiesto Ágil, redactado en el año 2001 por unos 20 especialistas en desarrollo de software. Dicho manifiesto enumera cuatro valores y doce principios que permiten a las empresas del sector responder de manera más eficaz y reactiva a la rápida evolución de las tecnologías y a las expectativas de los consumidores.

Esta “Biblia” de la agilidad nos enseña a valorar lo siguiente:

  • los individuos y sus interacciones, por encima de los procesos y las herramientas
  • un programa informático que funcione, por encima de una documentación exhaustiva
  • la colaboración con los clientes, por encima de la negociación contractual
  • la adaptación a los cambios, por encima de la supeditación a un plan concreto

Aunque todo esto parezca de sentido común, para algunas empresas con procesos muy asentados que desarrollan proyectos a largo plazo supone un auténtico cambio de cultura empresarial. La idea es formar un único equipo con todas las personas que participan en la elaboración de un nuevo producto (es decir, desarrolladores web, product owner y scrum master) y secuenciar el trabajo al máximo. Todo ello, con el propósito de adaptar y mejorar el producto constantemente en función del feedback de los usuarios.

“La idea es formar un único equipo con todas las personas que participan en la elaboración de un nuevo producto y secuenciar el trabajo al máximo”

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¿Cuáles son las particularidades de la metodología Scrum?

Existen varias formas de poner en práctica el Manifiesto Ágil. Entre ellas figura la que se conoce como la metodología Scrum, que se aplica para aprovechar los valores de la agilidad y que consiste en construir un producto de manera progresiva e iterativa, desarrollando y entregando por fases las funcionalidades que aportan más valor a los usuarios y a la empresa. Para ello, el tiempo de trabajo se divide en sprints, que suelen durar entre una y cuatro semanas. El equipo define un objetivo a alcanzar durante cada uno de estos periodos (el desarrollo de una nueva funcionalidad para el usuario, por ejemplo) y se compromete a cumplirlo en el tiempo acordado.

El ritmo del sprint viene marcado por las reuniones diarias en las que los miembros del equipo hacen balance del progreso del proyecto. Una vez que termina el sprint, el equipo presenta su trabajo en lo que se denomina la demostración. A continuación lo entrega a los usuarios para obtener su feedback y realizar los ajustes que sean necesarios. Al final del proceso se hace una retrospectiva para hacer balance del sprint, identificar los obstáculos hallados y proponer mejoras. La metodología Scrum está basada en el principio de la mejora continua.

“La metodología Scrum está basada en el principio de la mejora continua”

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¿Cómo es el trabajo diario de un scrum master?

El scrum master es parte integrante del equipo pero no tiene ninguna relación jerárquica con sus miembros. Su papel consiste en apoyar al product owner y al resto de miembros del equipo para que alcancen los objetivos fijados, identificar los problemas con los que pueden encontrarse en su día a día y ayudarles a resolverlos. Esto se consigue escuchando sus opiniones y dialogando con ellos, siempre bajo los principios de la Metodología Scrum que hemos mencionado.

“El scrum master es parte integrante del equipo pero no tiene ninguna relación jerárquica con sus miembros”

¿Con qué tipo de dificultades y retos te sueles encontrar?

Uno de los principales retos del scrum master es adaptarse a las diferentes personalidades de los miembros que componen su equipo, detectar lo que motiva a cada persona y hacer todo lo posible por dárselo. Mi objetivo es crear una cohesión en el equipo que garantice el éxito del proyecto, y esto requiere saber escuchar, dialogar y tener empatía. Es importante transmitir en todo momento energía positiva a los miembros del equipo para que no dejen de avanzar. El scrum master debe resistir el impulso de aplicar automáticamente la que para él es la mejor solución, ya que quizás esta no responda a los problemas colectivos del equipo o de la organización. Su objetivo debe ser ayudar al equipo a encontrar por sí mismo la mejor solución. Esta es una tarea que puede resultar difícil en empresas que están en plena transición ágil, puesto que requiere convencer a la dirección de la necesidad de cambiar su forma de trabajar.

“Mi objetivo es crear una cohesión en el equipo que garantice el éxito del proyecto, y esto requiere saber escuchar, dialogar y tener empatía”

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¿Qué cualidades crees que debe tener un buen scrum master?

A un buen scrum master le gusta comunicar, acercarse a los demás, pero a la vez sabe mantener la distancia necesaria para no imponer sus ideas al resto del equipo. Debe demostrar humildad y no pensar que siempre es él quien tiene la solución, pues su papel es, ante todo, permitir que los miembros del equipo encuentren por sí mismos las soluciones a los problemas con los que se van topando. Un buen scrum master siempre debe ser consciente de que no trabaja para él, sino al servicio de su equipo.

“Su papel es, ante todo, permitir que los miembros de su equipo encuentren por sí mismos las soluciones a los problemas con que se van topando”

¿Qué perspectivas de evolución tiene un scrum master?

Un scrum master puede aspirar a conseguir un puesto de coach agile. Este es un cargo más transversal, con las mismas tareas pero a un nivel más alto dentro de la organización. Se encarga de cambiar la cultura de una empresa y su manera de trabajar. Personalmente, es un puesto que me gustaría ejercer algún día, pero antes necesito adquirir más experiencia como scrum master.

¿Qué consejo le darías a alguien que quiera conseguir un puesto de scrum master?

A un scrum master le tiene que gustar la gente y debe tener ganas de ayudar a los demás. Hay que estar dispuesto a dar mucho de uno mismo para hacer crecer a los demás. Para empezar, yo le aconsejaría asistir a conferencias y participar en meetups para descubrir los valores y las prácticas de la metodología ágil. Más adelante, hay que lanzarse, pues se trata de un trabajo muy basado en la experiencia y con pocas opciones de formación, es decir, un trabajo que se aprende practicando. Intentándolo, fracasando… en mi opinión, es así como se mejora.

“Hay que estar dispuesto a dar mucho de uno mismo para hacer crecer a los demás”

Traducido por María González

Foto de WTTJ

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