Digitálne znečistenie: aký vplyv majú elektronické zariadenia?

Digitálne znečistenie: aký vplyv majú elektronické zariadenia?

Digitálne znečistenie – fenomén, ktorý existuje napriek tomu, že nemá ani farbu, ani vôňu. Hoci sú neviditeľné, elektronické zariadenia sa vo veľkej miere podieľajú na tvorbe uhlíkovej stopy. Ak by boli krajinou, zaradili by sa na tretie miesto v rebríčku krajín s najvyššou spotrebou energie na svete! Ako teda elektronické zariadenia znečisťujú životné prostredie? A čo s tým môžeme urobiť my? Ako môžeme chrániť planétu za obrazovkou počítača v práci či inde?

Aký typ znečistenia elektronické zariadenia spôsobujú?

Elektronické zariadenia zapríčiňujú rôzne typy znečistenia. V prvom rade ide o znečistenie spôsobené výrobou IT vybavenia. Zo štúdie Svetového fondu na ochranu prírody (WWF) z roku 2018 vyplýva, že pri výrobe jedného počítača sa spotrebuje 22 kg chemikálií, 240 kg fosílnych palív a 1,5 tony vody. Toto odvetvie ani zďaleka nejde príkladom. Štúdia totiž tvrdí, že až 70 – 90 % odpadu z elektrických a elektronických zariadení nedodržiava medzinárodne zaužívané systémy recyklácie (OEEZ).

Okrem znečistenia spôsobeného výrobou digitálnych zariadení je tu aj ďalší typ znečistenia, tentokrát spôsobený ich každodenným používaním. V skutočnosti naša ročná spotreba internetu vyprodukuje 2 % emisií skleníkových plynov, čo sa rovná množstvu emisií spôsobených činnosťou svetovej leteckej dopravy v rovnakom časovom období! Tento problém je pre väčšinu ľudí stále veľkou neznámou a iba pár ľudí pozná pojem ekologická digitalizácia.

Výroba IT zariadení

Laptop, smartfón, tablet… sme čím ďalej, tým viac technologicky vybavení. Čo je však skutočným problémom digitálnych technológií? Naše obľúbené výdobytky techniky sú vyrobené zo vzácnych kovov, ktorých zásoby postupne miznú. Získavanie týchto materiálov sa spája so znečisťovaním ekosystémov, pretože tu dochádza k vylučovaniu toxických látok do prírody, čím prispievajú k strate biodiverzity.

Tieto mašinky navyše spotrebujú veľké množstvo energie! Spotreba energie sa ešte zvyšuje, čím komplexnejšie a multifunkčnejšie tieto prístroje sú. Hoci sa objavujú stále výkonnejšie batérie, dochádza k ich rýchlemu vybitiu, pretože používame stále viac aplikácií a softvérov, ktoré sú najväčšími požieračmi energie! Aby sme nezaostávali za dobou, svoje zariadenia často meníme, a vzniká ďalší problém: toxický odpad. Čo treba robiť so starými nefunkčnými elektronickými zariadeniami? Sú zložené zo vzácnych a toxických súčastí a sú málo recyklované. Samotná recyklácia takýchto materiálov je nielen veľmi sporadická, ale aj náročná na spotrebu energie.

Je ťažké bojovať proti týmto faktorom znečistenia. Ak chceme minimalizovať vplyv elektronických zariadení na životné prostredie, je potrebné menej kupovať nové a dlhšie používať staré. Aby sme mohli vytvoriť zodpovednejšie elektronické zariadenia, prehodnotením spôsobu nášho výberu elektronických zariadení a digitálnych služieb máme šancu výrazne znížiť vplyv na našu planétu.

Prenos digitálnych dát

Ďalším environmentálnym problémom spojeným s našou digitálnou spotrebou je energia potrebná na prenos dát, ako aj na ich ukladanie v obrovských dátových centrách. Naše údaje predsa nie sú uložené v oblakoch! Tieto dátové centrá sú niekedy veľké ako futbalové ihrisko a sú extrémne náročné na spotrebu energie. Zahŕňajú tisícky počítačov pripojených na internet a fungujú 24/7. Dáta je v nich možno skladovať a kedykoľvek získavať (emaily, videá, dokumenty). Vyžadujú si neustály prísun elektrickej energie a primeraný chladiaci systém. Dáta, ktoré si cez deň vyhľadávame a vymieňame prostredníctvom emailov a aplikácií, sú príčinou spotreby veľkého množstva energie.

Zvyšovanie povedomia o tejto problematike sa začalo v roku 2011, keď bola publikovaná štúdia, ktorá odhaľuje, akú uhlíkovú stopu zanecháva odoslanie a uloženie jedného emailu. Hoci na jeho odoslanie stačí len jeden klik, množstvo spotrebovanej energie je veľké. Správa sa prenáša cez káble poskytovateľa internetu, prichádza do dátového úložiska odosielateľa a nakoniec odchádza do dátového úložiska príjemcu. Denné odoslanie 33 emailov vo veľkosti 1 MB dvom príjemcom vyprodukuje ročne 180 kg emisií CO2. To sa rovná množstvu emisií, ktoré vzniknú po 1000-kilometrovej jazde autom. Ak vezmeme do úvahy, že každoročne sa na celom svete odošle 293 miliárd emailov a 80 % z nich príjemca ani nikdy neotvorí… Skúste počítať! Nie je asi nutné zdôrazňovať, že čím väčší email je (obsahuje fotku alebo video), tým väčší negatívny vplyv na životné prostredie má.

Emaily ani zďaleka nie sú jedinou príčinou emisií CO2, hoci mnohí by ich umiestnili na prvú priečku. Musíme teda zvážiť všetky možnosti prenosu dát.

  • Sledovanie videa na telefóne so 4G sieťou spotrebuje 23-krát viac energie, ako keby ho sledujete cez Wi-Fi, pretože mobilné siete sú závislé od vysielačov signálu.
  • Akákoľvek žiadosť zadaná vo vyhľadávači prejde cez tisícky kilometrov káblov. Ak máte otvorených viacero okien, spotrebúva sa tiež isté množstvo energie, pretože každá webová stránka pravidelne vysiela „hlásenie“ na server.

A nakoniec niečo pre milovníkov kryptomien. Majte na pamäti, že samotná ťažba kryptomeny je extrémne náročná na spotrebu energie. Transakcia prostredníctvom kryptomeny sa vyrovná dvojtýždňovej spotrebe elektriny jednej domácnosti. Znečisťovanie je teda dôsledkom množstva elektrickej energie vynaloženej na takéto operácie. Celá táto situácia sa môže zdať ohromujúca, ak vezmeme do úvahy, že počet ľudí komunikujúcich cez internet stále každým dňom narastá. Z dlhodobého hľadiska tento problém vyriešime, ak vymeníme naše súčasné zdroje energie za energie z obnoviteľných a ekologických zdrojov.

Tí, ktorí idú príkladom

Digitálne znečistenie má skutočný vplyv a začína sa dostávať aj do povedomia spoločností. Jednou z nadnárodných spoločností, ktoré cítia ekologickú zodpovednosť, je spoločnosť HP, zaoberajúca sa informačnými technológiami. Spoločnosť vydala v roku 2019 vyhlásenie, že dva roky pred stanoveným termínom splnila svoj cieľ a dosiahla nulové odlesňovanie pri výrobe papiera značky HP. To znamená, že na výrobu ich papiera nie je vyrúbaný jediný strom! Papier vyrábajú zo špeciálneho vlákna a ich ďalším cieľom je zamerať sa na výrobu ekologických obalov. Týmito ekologickými opatreniami firma HP znížila svoju uhlíkovú stopu o 33 %.

Čo sa týka Silicon Valley, tzv. Big Tech (giganti Apple, Microsoft, Amazon, holdingová spoločnosti Googlu Alphabet a Facebook) sa zaviazali, že na svoju prevádzku budú využívať 100 % obnoviteľných zdrojov energie, napríklad zo solárnych panelov, veternej a elektrickej energie z vodných zdrojov. Google a Apple deklarujú, že sa spoliehajú len na energiu z týchto zdrojov. Facebook by mal svoj cieľ splniť do roku 2020 a Amazon prehlasuje, že je na polceste tento plán naplniť.

Vhodnotení webových gigantov na stránke Clickclean od Greenpeace získal Netflix zlú známku pre svoje využívanie fosílnych palív (30 % ich spotreby pochádza z uhlia, 26 % z jadrovej energie a iba 17 % energie pochádza z vlastných zdrojov).

Čo môžem urobiť ako jednotlivec?

Je jasné, že ak by sme sa vrátili ku všetkému papierovému, popreli by sme tým všetky technologické pokroky. Náš vplyv na životné prostredie však môžeme znížiť jednoduchými krokmi, ktoré pozitívne ovplyvnia naše vlastné emisie CO2.

1. Používajte dlhšie vaše zariadenia

  • Bojujte proti naprogramovanému starnutiu zariadení, vyberajte si udržateľné, trvácne a opraviteľné zariadenia, ktoré vám vydržia dlhšie.
  • Nechajte si tieto zariadenia opraviť a pokiaľ sa ich definitívne rozhodnete vymeniť, obráťte sa na obchody, ktoré sa ich snažia ďalej využiť.
  • Nebojte sa dať šancu výrobkom z druhej ruky, ktoré boli použité, alebo opravené.

2. Minimalizujte množstvo využitých dát a uprednostňujte miestne siete pred 4G sieťami

  • Minimalizujte prenos dát, najmä videí a fotografií cez WhatsApp, Messenger a pod., najmä ak nie ste pripojení na miestnu sieť.
  • Na vymieňanie súborov s priateľmi či kolegami používajte USB kľúč.
  • Sledujte svoje seriály v nižšej kvalite! Spotrebujete tým o štyri až desaťkrát menej energie, než keby film sledujete vo vysokom rozlíšení.
  • Pokiaľ potrebujete odoslať prílohy, odošlite radšej odkaz na úložisko (napr. WeTransfer) namiesto pripájania veľkej prílohy. Ak prílohu odošlete prostredníctvom správy, príloha bude uložená na desiatich serveroch, zatiaľ čo v prípade úložiska bude len na serveri, na ktorom je uložený.
  • Keď ste na cestách, snažte sa čo najmenej prezerať obsah s fotkami či videami. Nemusíte predsa neustále používať svoje aplikácie.

3. Efektívnejšie si organizujte svoje emaily

  • Maximálne zredukujte počet nepotrebných emailov, najmä tých, ktoré sú určené pre vašich kolegov. Ak je to možné, uprednostnite radšej osobný kontakt a dobre si rozmyslite, koho pripojíte do kópie.
  • Používajte firemný chat, ako napr. Slack, ktorý spotrebúva menej energie.
  • Skomprimujte súbory odosielané emailom.
  • Používajte antispamový softvér, pravidelne premazávajte kôš a spamovú poštu v emailovej schránke.
  • Zrušte odber všetkých newslettrov, ktoré už nečítate, napríklad pomocou aplikácie Cleanfox.
  • Nečítajte stále svoje emaily! Naplánujte si dva alebo tri momenty v dni, keď budete emaily čítať a odpisovať na ne. Okrem toho, že pomôžete planéte, budete pokojnejší a efektívnejší, pretože vás nebude neustále niečo rušiť. Podľa analýzy aplikácie Cleanfox trvá 64 sekúnd, kým sa po prečítaní správy znovu plne skoncentrujeme!

4. Prehliadače využívajte efektívnejšie

  • Znížte svoju uhlíkovú stopu vďaka prehliadačom, ako napríklad Ecosia.
  • Prehodnoťte všetky svoje vyhľadávania. Vyhľadávaním konkrétneho slova by sme údajne ušetrili energiu potrebnú na 40-kilometrovú trasu prejdenú autom.
  • Namiesto použitia vyhľadávača slovo naťukajte priamo do adresára, a tak nájdete stránku, ktorú ste už predtým navštívili. História vyhľadávania vás sem zavedie bez spiatočnej cesty do dátového centra.
  • Vytvorte si obľúbené stránky, vďaka čomu nebudete musieť nanovo vyhľadávať tie isté informácie v prehliadači.
  • Pravidelne zatvárajte okná, ktoré aktuálne nepoužívate.

5. Uspite alebo vypnite vaše zariadenia

  • Keď odchádzate z práce, dbajte na to, aby ste vypli svoj počítač.
  • Ak nie ste doma, vypnite Wi-Fi a iné elektronické zariadenia, ktoré pohlcujú energiu.

6. Buďte offline tak často, ako je to možné

  • Ak vám to vaša práca dovoľuje, buďte offline čo najčastejšie. Je totiž nepotrebné, aby ste boli celý deň online, napríklad na sociálnych sieťach.
  • Vypnite si notifikácie na telefóne.
  • Pomocou nástroja Space pre Android a iOS vymažte všetky nepoužívané aplikácie.
  • Vymažte svoje zabudnuté videá na YouTube. Sú uložené na serveroch, zbytočne znečisťujú a mohli by vás raz dobehnúť…
  • Na noc si vypnite telefón. Ušetríte tak batériu a budete sa vám lepšie spať.
  • Občas… si vytlačte dokumenty! Možno to znie šialene, ale organizácia l’Ademe tvrdí, že by bolo lepšie vytlačiť dokumenty (čiernobielo, obojstranne a dve strany na hárok) dlhšie ako štyri strany, ktorých čítanie by zabralo viac ako 15 minút, než ich čítať online.

V súčasnosti internet využíva viac ako polovica ľudstva a toto číslo neustále rastie. Ekologická digitalizácia, hoci stále málo známa a abstraktná, je teda skutočným problémom, ktorý si zaslúži našu pozornosť, či už sme jednotlivci, alebo spoločnosti.

Menej časté používanie digitálnych technológií spojené s nižším množstvom spotrebovanej energie, voľba ekologickejších zdrojov energií a starostlivosť o hardvér s cieľom znížiť mieru ich výroby a množstvo odpadu z nich – to sú kroky smerom k zodpovednému používaniu digitálnych technológií.

Znie to dobre, no na čo je to dobré, keď aj tento článok ostane uložený na jednom zo serverov vzdialených niekoľko stoviek alebo tisícok kilometrov od vás? Nuž, dúfame, že uhlíková stopa, ktorú sme týmto článkom po sebe zanechali, vyvážia pozitívne skutky, ku ktorým vás inšpiroval! Hoci elektronické zariadenia znečisťujú životné prostredie, je to zároveň príležitosť na zvýšenie povedomia o tomto probléme, ako aj šanca na hľadanie nových riešení, ktoré urýchlia našu ekologickú transformáciu.

Preklad: Zuzana Chovancová

Foto: Welcome to the Jungle

Sledujte Welcome to the Jungle na Facebooku, prihláste sa na odber noviniek a nechajte si posielať naše články každý týždeň.

Marie de Castelet

Tagy

  • Pridať medzi obľúbené
  • Zdieľať na Twitteri
  • Zdieľať na Facebooku
  • Zdieľať na LinkedIn

Súvisiaci obsah

Najnovšie články

Ako zvládať dominantných kolegov

Každý je nejaký a tieto rozdiely robia z tímovej práce obohacujúci proces. Ten je však v ohrození, keď sa stretneme so silnými osobnosťami.

Sledujte nás!

Získajte užitočné rady a informácie o spoločnostiach, ktoré hľadajú zamestnancov, každý týždeň priamo do vášho inboxu.

Z odberu sa môžete kedykoľvek odhlásiť. Sľubujeme, že vás nebudeme otravovať. Viac o našich zásadách ochrany osobných údajov sa môžete dozvedieť tu

A na našich sociálnych sieťach: